Westernrijden

Western rijdenWesternrijden is een Amerikaanse stijl van paardrijden, maar alleen in de pleasure klasse op een paard met een westernzadel waaronder een deken of dek zit. Het hoofdstel heeft geen neusriem meestal. Met losse teugels rijden is hierbij een einddoel. Meestal wordt gebruik gemaakt van split reins, hoewel ook verbonden teugels voorkomen die eindigen in een stukje leer dat te gebruiken is als zweep.

Bij het enkelhandig rijden wordt gebruik gemaakt van bits with shanks. Het paard en de ruiter moeten een goed team zijn. Het vertrouwen in beiden moet optimaal zijn. De ruiter mag niet bang zijn dat het paard schrikt van vee of hindernissen. Het vertrouwen wat ze geven moeten ze ook laten merken. Binnen het westernrijden is er een groot verschil tussen paarden die voor westernrijden gebruikt worden. Zo wat elk paard is eigenlijk wel geschikt voor westernrijden, worden voornamelijk quarter horse, appaloosa en paints gebruikt voor de wedstrijden.

Westernrijden vind zijn oorsprong in het werk van de Amerikaanse cowboy. De western rijstijl wordt steeds bekender onder de recreatieve ruiters, maar ook onder de wedstrijdruiters. Deze discipline binnen de paardensport is onder te verdelen in vier hoofdklassen, namelijk: keuringen, dressuur, snelheidsspelen en werken met vee.

Keuringen

Hieronder valt de halter, dit is een typische keuring voor het ras van het paard die aan het halster getoond worden. Net zoals bij andere paardenrassen en dieren rassen zijn halsters gebruikelijk. De keuring is specifiek per ras, paarden van verschillende rassen komen niet tegen elkaar uit.

Dressuur

Dressuur kan je ook weer onder verdelen, namelijk: showmanship at halter, trail, hunter under saddle, western horsemanship, western riding, reining en versatile horse.

Showmanship at halter

Bij dit onderdeel wordt er gekeken naar het vakmanschap van de ruiter die het paard showt en niet naar het ras van het paard. Vandaar dat het ook onder de dressuur groep valt.

Trail

Deze wedstrijdsvorm wordt in de vrije natuur gevolgd. In de arena worden hindernissen nagemaakt. Naast de verplichte onderdelen van de trail, kan het worden aangevuld met andere hindernissen zoals een denkbeeldige sloot, vervoeren van een object of diverse hindernissen waarbij het paard zich achterwaarts of zijwaarts moet bewegen.

Western pleasure

Western pleasureDeelnemers gaan samen de arena binnen en moeten langs de rail blijven. Passeren is toegestaan, maar de ruiter mag geen cirkels rijden of de arena oversteken. Er wordt in drie verschillende gangen gereden, namelijk: draf, stap en galop. De gang die doorzittend gereden wordt is erg belangrijk. Het is een langzaam gereden draf die beslist niet sloffend op de voorhand gereden mag worden. Bij het commando ‘reverse’ maken de deelnemers een draai van 180 graden en veranderen zo van hand. Een foute snelheid, verkeerde gang, verzet van paard, foute halshouding van het paard of ‘break of gait’ worden als overtreding aangemerkt.

Western horsemanship

Deze variant is onder te delen in twee varianten, namelijk: individueel en railwork.

Individueel

Een combinatie van een bepaalde proef rijden, waarin doorgaans een draf, galop, achterwaarts gaan, een draai om de achterhand en oefeningen zijn opgenomen zoals cirkels en wijken.

Railwork

Bij dit gedeelte moeten de ruiters een stuk pleasure rijden, zoals eerder al benoemd werd. Dit telt niet zo zwaar mee maar is ter verfijning van het oordeel van de jury. Wel kan men tijdens railwork zeker nog gediskwalificeerd worden. Bij western horsemanship wordt gekeken naar de kwaliteiten van de ruiter en niet zozeer naar die van het paard.

Western riding

Op verschillende parcours worden proeven afgelegd die van tevoren zijn aangeschreven. Het parcours kan allerlei oefeningen bevatten, zoals over een balk rijden, galopperen langs pyonen en dergelijke. Het paard en de ruiter moeten hier ook verschillende gangen demonstreren.

Reining

American AppaloosaDeze vorm is er om het atletisch vermogen van een ranchtype paard te testen in een gesloten ruimte van een show arena. Deelnemers moeten 10 patronen rijden, verdeeld over 8 onderdelen. Inclusief langzame kleine cirkels, grote snelle cirkels, vliegende gallopswissels, 360 graden draaien vanaf diezelfde plek en veelal spannende en dynamische slidingstops die echt typerend zijn voor het reining paard. Het vereist enorme concentratie van zowel de ruiter, als het paard.

De deelnemers leggen deze proeven 1 voor 1 af. Bij reining is het belangrijk dat het paard volledig ontspannen is en geen verzet vertoont. Minimale aansturing is vereist en de ruiter moet voortdurend controle houden over zijn paard. Lange teugels zijn daarbij geen must, maar wel een extra moeilijkheidsgraad. Een paard moet vanaf zijn zesde op één hand gereden worden, Volgens de American Quarter Horse Association moet een reining paard niet alleen geleid worden, maar ook iedere beweging door de ruiter zijn gecontroleerd.